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Avec le Père Armand David, il y a 150 ans...

Avec le Père Armand David, il y a 150 ans...

Le 8 juin 2019, la Municipalité d’Espelette a présenté une sculpture monumentale pesant plus d’une tonne érigée derrière la mairie, le château des Barons d’Ezpeleta. Cette œuvre réalisée par l’artiste sculpteur Régis Pochelu rend hommage à un Ezpeletar né en 1826 qui, il y a 150 ans en 1869, faisait une fantastique découverte : le Père Armand David (1826-1900) missionnaire lazariste faisait découvrir aux Européens le panda géant, un animal vivant en Chine au Tibet à plus de 8000 kilomètres d’Espelette.

Le Père Armand David en 1884 (David Berillon BNF Gallica).

"Topaketa" (La rencontre) est le nom de l’œuvre qui rend hommage à Armand David, œuvre qui sera inaugurée officiellement le 6 septembre prochain à Espelette lors de la venue d’une délégation chinoise qui fera le déplacement pour l’occasion.

L’œuvre a été présenté le 8 juin aux personnes ayant participé au voyage qui s’est déroulé en Chine du 5 au 20 avril dernier. Ce n'était pas la première visite de Basques au Tibet oriental dans la province du Sichuan sur les pas du Père Armand David puisque qu'à de nombreuses reprises, l'ancien maire d'Espelette André Darraïdou s'était rendu en Chine en compagnie du Cardinal Roger Etchegaray.

Ecouter le reportage réalisé par Radio Lapurdi Irratia :

En attendant la venue de la délégation chinoise à Espelette le 6 septembre 2019 pour l'inauguration officielle de la stèle Topaketa, vous pouvez admirer la sculpture monumentale de Régis Pochelu derrière la mairie d’Espelette.

Vous pouvez aussi visiter l’exposition permanente consacrée à Armand David visible à la mairie d’Espelette (du lundi au vendredi de 8h30 à 12h30 et 14h à 18h ; le samedi de 9h30 à 12h30) et vous promener dans le Théâtre de la nature autour du château des Barons d'Ezpeleta.

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