Chrétiens dans la Cité: les AFC

Que sont les Associations Familiales Catholiques?

Elles sont d'abord des Associations locales loi de 1901. Leur fondation remonte à 1905, quand de nombreuses familles ont cherché à se regrouper pour veiller au respect de leurs convictions dans les écoles, touchées par la séparation de l'Eglise et de l'Etat. Elles ont ensuite diversifié leur action et participé à l'élaboration et la mise en place de la politique familiale française avant et après le dernier conflit mondial.

 

Leur spécificité tout à fait unique et originale est qu'elles sont à la fois

-        catholiques, reconnues par l'Eglise comme Mouvement de fidèles laïcs, et de la Pastorale Familiale, et attachées à l'Eglise de France par une Convention entre la Conférence des Evêques de France et la Confédération Nationale des AFC.

-        et reconnues par les Pouvoirs Publics comme membres fondateurs du Mouvement Familial en 1947, membres des Union Départementales des Associations Familiales (UDAF) et de  l'Union Nationale des Associations Familiales (UNAF), présentes au Conseil Economique et Social et Environnemental (CESE), et au Haut Conseil pour la Famille, et reconnues d'Utilité Publique en 2004. Elles représentent les familles dans un grand nombre d'organismes locaux: administrateurs dans les Caissses d'Allocations Familiales (CAF), représentants des familles dans les Centres Communaux d'Action Sociale (CCAS), dans des hôpitaux, dans le Comité. Architecture Urbanisme et Equipement, etc..

Les AFC sont donc ainsi à la fois « sur le seuil des Mairies et sur le parvis des églises »: position parfois délicate, mais qui donne des opportunités uniques de faire connaître et si possible faire partager dans la société civile les positions de l'Eglise en diverses matières sociales, familiales, éthiques, d'éducation, de consommation, etc.

D'autres mouvements familiaux ont souvent des responsables ouvertement chrétiens ou d'inspiration chrétienne, et les Associations Familiales Catholiques coopèrent franchement avec eux.

Les AFC quant à elles font explicitement référence à l'enseignement de l'Eglise Catholique, tant dans leurs statuts que dans leurs prises de position régulières au sujet de tout ce qui peut concerner la famille, cellule de base de la société; cela leur donne une vision cohérente et naturelle très appréciée des structures nationales de repésentation des familles. Mais évidemment l'influence des AFC sera d'autant plus grande qu'elles auront plus de familles adhérentes, couples ou personnes devenues seules, familles sans ou avec enfants, car dans le Mouvement familial les votes sont décomptés en fonction du nombre de personnes, parents et enfants, composant la famille!

Cela ne manque pas d'être exigeant, car il ne s'agit pas de défendre des intérêts familiaux comme si les familles constituaient une sorte de corporation, mais de rechercher, pour les familles et à travers leurs responsabilités, ce qui peut contribuer au bien commun de toute la société. Ainsi les AFC  peuvent rester une oreille aimante des familles pour en être ensuite le coeur battant au service du bien commun.

Sur le Département, 5 AFC fonctionnent: Pau Région, BAB, Côte Basque, Oloron & Gaves, et Salies-Orthez. Elles sont regroupées en une Fédération des Pyrénées Atlantiques.

 

 

Quels sont les champs d'action des Associations Familiales Catholiques ?

Sachant que « L'institution du mariage et l'amour conjugal sont ordonnés à la procréation et à l'éducation » (Gaudium et Spes § 48), les Associations Familiales Catholiques ont trois axes principaux d'action:

 

-        la Vie et la famille

Les AFC promeuvent le mariage, union stable d'un homme et d'une femme ouverte à la vie, même simplement civil, fondement d'une famille qui doit être soutenue en tant que telle. Elles coopèrent pour cela avec le réseau social chrétien qu'elles ont formé avec d'autres mouvements chrétiens comme ATD Quart Monde, le Secours Catholique, la CFTC.

Elles participent aux débats de bioéthique si actuels, défendant la dignité de tout être humain, de sa conception à sa mort naturelle, et notamment elles s'opposent à la chosification et la maltraitance des plus faibles, notamment les enfants. Sur ces thèmes elles organisent des soirées-débats, et proposent des formations pour jeunes et pour adultes, par exemple récemment une formation Teenstar pour adultes capables dorénavant d'intervenir en lycées et collèges sur ces sujets; et des formations Cycloshow ou XY pour adolescents.

Chaque année également, les AFC des Pyrénées Atlantiques, comme d'autres à travers la France, organisent à l'occasion de la Fête des Mères, la quête pour la Mère et l'Enfant, sous l'égide de l'UNAF, au profit d'oeuvres soutenant des femmes enceintes en détresse, telles que par exemple « Naissance et Vie » basée à Bayonne. Cette action s'accompagne de veillées de prière pour ces mamans et pour la Vie. La prochaine aura lieu les 24 et 25 mai prochains, et on cherche de plus nombreux quêteurs. Contact à Pau: Sabine Gaucher au 05 59 84 48 63, ou afc64pau@gmail.com        

 

-        l'éducation

Les Associations Familiales Catholiques ont lancé depuis une vingtaine d'années les Chantiers Education. Un Chantier se compose d'environ 8 mamans, qui se réunissent une fois par mois sur un thème choisi en commun la fois précédente, et travaillé avec leur mari entre-temps. Elles font ainsi un partage de leurs expériences, de leurs succès et difficultés, sans porter de jugement et de façon confidentielle, ce qui permet à chacune de trouver des repères, de prendre confiance, et d'améliorer sa façon de faire avec ses enfants. Ouverts à tous parents, il en existe actuellement 630 en France, et 5 dans notre Département, soutenus par les CAF, le Conseil Général, etc. Un nouveau Chantier Education est en train de se former sur la Côte Basque Sud. Contact: Béatrice Arreckx au 06 78 55 64 03, et bvarreckx@hotmail.com

 

-        l'entraide matérielle et spirituelle

Au plan local chaque AFC organise ses activités. Outre les Chantiers Education, se pratique souvent l'entraide sous forme de bourses aux vêtements, baby-sitting, soutien scolaire, sorties amicales, Fête des Familles, petites annonces, soirées-débats et formations à l'engagement dans le Mouvement familial et la Cité. Le Mouvement des AFC étant agréé Mouvement de Consommateurs, un service de défense des consommateurs a existé sur notre Département, et il est envisagé de le relancer.

Une revue nationale, La Vie des AFC, fait le lien des 35000 adhérents et sympathisants de France.

Les AFC ne sont pas un mouvement de spiritualité, mais pour porter la bonne nouvelle du mariage et de la famille, elles aident évidemment leurs membres à rester branchés sur le Seigneur, à chercher quelle est sa volonté; par exemple, pélerinage des mères de famille, soutien au Pélerinage des P'tits Pères, veillées de prière. D'ailleurs, beaucoup de familles membres de mouvements de spiritualité divers adhèrent aussi aux AFC, reconnaissant que ces dernières leur permettent de faire passer dans la société ce qu'ils vivent intérieurement.

 

En résumé: les Associations Familiales Catholiques sont un cadre d'engagement et d'entraide offert à tous ceux qui veulent, pour le bien commun de la société, agir dans la cité au service de la famille, à la lumière de l'Evangile et de l'enseignement de l'Eglise catholique. Site: www.afc-france.org

Contact: Fédération AFC 64, Pierre Bouchet. 05 59 42 14 50, ou pierrebouchet@free.fr