Les Servantes de Marie et les Bernardines

Les Servantes de Marie et les Bernardines

Chaque mois durant l’Année de la vie consacrée, Notre Eglise propose la présentation d’une ou plusieurs congrégations présentes dans notre diocèse. Ce mois-ci, Année Cestac oblige : les Servantes de Marie et les Bernardines. Par sœur Isabelle Lordon

L’histoire se bâtit au grédes appels de l’Esprit. Ainsi aujourd’hui les Servantes de Marie sont présentes sur 4 continents. Partout ce sont de petites communautés, à l’image de « Nazareth », insérées dans le tissu social et local... Comme l’indique notre nom, la Vierge Marie est notre mère et notre modèle de vie spirituelle.

Notre mission à la suite du Père Cestac

Le P. Cestac a été touché par la détresse de jeunes filles à la rue et par l’appel de prostituées. Mettant sa foi dans la Providence, il commence par les accueillir puis il ouvre des écoles pour filles dans les communes rurales.

Aujourd’hui encore, nos priorités restent l’éducation pour les milieux pauvres et l’engagement social au service de la femme. Cela se traduit différemment selon les besoins des pays : en Inde, écoles anglaises en zone rurale, centre de formation pour jeunes filles, ainsi qu’en Côte d’Ivoire avec cours d’alphabétisation pour adultes, internat pour jeunes filles ; les écoles en France, Espagne et Argentine sont confiées à des laïcs. Sur le plan social, des structures pour enfants, ou accueil de mère et enfant où les Sœurs sont impliquées ou rejoignent d’autres organismes.

L’insertion paroissiale est le troisième volet qui nous caractérise. Dans tous les pays, les Sœurs sont impliquées dans les activités d’évangélisation plus directe (catéchèse, autres services) et vivent une grande proximité avec les gens.

Dans nos différentes missions nous comptons et demandons à nos sœurs Bernardines le soutien et l’accompagnement de leur prière. Leur vocation les appelle à porter aussi la mission de l’Eglise universelle.

Le monastère de St-Bernard offre un espace de silence et de recueillement bien apprécié.

A proximité, Notre-Dame du Refuge, berceau de la Congrégation, demeure un lieu source.

De nouveaux engagements et collaborations

Des évolutions sensibles se notent en Europe et en Amérique Latine. Avec la retraite professionnelle des Sœurs, de nouveaux engagements ecclésiaux sont vécus : responsabilité d’aumônerie, d’hôpital, de prison, catéchuménat… et autres engagements solidaires en milieu associatif. Cela élargit nos réseaux et notre champ d’évangélisation, et nous permet de rejoindre « les périphéries » auxquelles nous invite le pape François. Par exemple en Argentine, la « Casa de la Mujer » offre des ateliers très diversifiés où se côtoient des femmes de tous milieux, véritable lieu de socialisation et d’échanges de savoirs.

La collaboration et le partenariat avec les laïcs marquent aussi notre temps. En France la continuité de nos activités sociales est désormais assurée par des associations de gestion : « Missions Père Cestac » à Anglet et « Accueil et Relais » à Arras. Notre présence nous permet d’y participer, de veiller au choix des orientations dans le respect de l’esprit du Père Cestac.

Pour les écoles, la Congrégation poursuit sa mission par le biais du service de la « Tutelle ».

En Inde et en Côte d’Ivoire, les Sœurs sont engagées sur le terrain ; elles répondent à de nouveaux besoins comme l’accueil de femmes âgées et isolées, l’accueil des handicapés ou un accueil d’enfants malnutris avec leurs mères.

Quelques défis pour aujourd’hui

- Rester encore signifiantes malgré les difficultés du langage, la non pertinence à priori de nos engagements

- Proposer un engagement pour la vie à contre-courant de notre société du zapping, du « tout de suite », etc…

- Continuer à répondre de manière adaptée aux besoins actuels de notre société, dans le contexte de recherche de sens, de spiritualité…

- Saisir l’opportunité des nouveaux moyens de communication

- Ne pas garder pour nous le charisme reçu par le Père Cestac, oser partager ce trésor aux laïcs qui le vivront à leur manière.

 

Notre vie consacrée, qu’elle soit apostolique ou contemplative, est d’abord témoignage de la primauté du Christ en nos vies… Comme un ruisseau ne retourne pas à sa source, la vie religieuse doit aussi inventer son aujourd’hui en fidélité à l’Esprit reçu. Alors elle restera un chemin de vie évangélique et de bonheur ; car donner sa vie au Christ et chercher à le suivre avec d’autres, en communauté, cela vaut toujours le coup !

L’année 2015 est particulièrement riche en événements pour notre famille religieuse : année de la Vie Consacrée et béatification le 31 mai de notre fondateur Louis Edouard Cestac, prêtre du diocèse de Bayonne : c’est un double motif d’action de grâce.

 

Les Bernardines

Les Bernardines sont la branche contemplative des Servantes de Marie.

En 1838, l’Abbé Cestac achète un domaine agricole à Anglet, pour les jeunes filles abandonnées et victimes de la prostitution. Là elles retrouveront goût de vivre et dignité. Travaillant dans le silence des sables, quelques-unes comprennent que Dieu les choisit et les appelle à une conversion  de cœur pour un plus grand Amour.

Consacrées à Dieu, en 1851, elles s’engagent dans une vie religieuse contemplative sous le nom de Bernardines ou Solitaires de Saint-Bernard.

Aujourd’hui encore, présence silencieuse dans les sables, notre œuvre principale est la prière Les offices liturgiques ouverts à tous sont célébrés chaque jour, dans notre chapelle. La Vierge Marie invoquée comme Notre-Dame de la Solitude nous aide à vivre notre vocation de contemplatives. Avec elle nous confions au Seigneur la vie et les intentions de tous nos frères.

Des Servantes de Marie vivent avec nous, partagent notre vie de prière, de travail et d’accueil. Nous sommes aussi rejointes par des laïcs qui cherchent à nous connaître, prient avec nous, participent à des services. Pour certains la vie du P. Cestac devient source d’inspiration. D’autres viennent pour se ressourcer…

Sœur Maryse

 

 

quelques chiffres

244 Servantes de Marie dont 5 Bernardines présentes sur 4 continents.

En Europe : 17 communautés en France et 2 en Espagne  

En Amérique Latine : 3 en Argentine et 1 en Uruguay

En Afrique : 3 en Côte d’Ivoire

En Asie : 8 en Inde

dans le diocèse :

Anglet : Notre-Dame du Refuge, Latchague, St Bernard,

Bidart ; Boeil ; Navarrenx ; St Jean le Vieux.

Les collaborateurs :

« Missions Père Cestac » à Anglet : crèche « Pomme d’Api », maison d’enfants et Service Accueil Famille « Institution Louis Edouard Cestac », Foyer de Vie « François de Paule », Maison de retraite « Notre-Dame du Refuge » et la maison St Louis à Buglose (40).

Le Réseau Tutelle SM comprend 5 établissements scolaires soit près de 2000 élèves à Stella Maris - Ste-Anne à Anglet, Ste-Marie à Biarritz, Lycée Nay-Baudreix et Ste Foy à Toulouse.